Temps bien utilisé: Bénévoles Ottawa


« Les bénévoles n’ont pas nécessairement le temps; ils ont simplement du cœur. »                                         
– Elizabeth Andrew, auteure

Année après année, jour après jour, Ottawa a besoin des bénévoles afin d’améliorer la vie des gens, d’abattre des obstacles et de créer des possibilités pour les résidents de toute la ville.

Une foule de programmes ont été mis sur pause au début de la pandémie, mais bon nombre d’entre eux reprennent lentement leurs activités en personne, et on cherche à y ramener des bénévoles

Selon Christine Trauttmansdorff, directrice générale de Bénévoles Ottawa, « bien des gens ne savent pas que les programmes ont repris, que des possibilités de bénévolat s’offrent à eux et que le besoin de bénévoles est criant à l’heure actuelle. »

Tout comme de nombreux changements ont été apportés au cours des deux dernières années, les possibilités de bénévolat se sont transformées : des activités en mode virtuel se sont ajoutées aux activités habituellement menées en personne.

Alors que débute une période de l’année où la générosité prend tout son sens, nous vous invitons à envisager de faire don de votre temps, que ce soit seul, en groupe, en famille ou dans le cadre d’une organisation.

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Main dans la main – Bâtir une communauté

Depuis 65 ans, Bénévoles Ottawa fait œuvre de chef de file en aidant les gens à véritablement améliorer les choses dans notre ville et en offrant à des centaines d’organismes sans but lucratif des services essentiels de recrutement de bénévoles et de renforcement des capacités. Les services de Bénévoles Ottawa jouent un rôle capital en permettant aux organismes de répondre aux besoins de la collectivité.

Pourquoi faire du bénévolat? Les bienfaits qu’on en retire sont aussi innombrables que les possibilités offertes à ce chapitre.

Le bénévolat vous permet non seulement d’aider autrui, mais aussi de vous sentir utiles, d’acquérir et de mettre en pratique de nouvelles compétences, de vous faire des amis, de vous découvrir de nouvelles passions et de ressentir les effets positifs de cette activité sur votre santé physique et mentale.

Bon nombre d’Ottaviens font déjà du bénévolat de manière officieuse – par exemple en apportant une aide dans le cadre des activités sportives de leurs enfants ou en déneigeant l’allée d’un voisin âgé. Alors pourquoi ne pas franchir une nouvelle étape et faire du bénévolat à titre officiel afin d’avoir une plus grande incidence dans votre communauté?

Le site Web de Bénévoles Ottawa propose en tout temps des centaines de possibilités de bénévolat. En créant votre profil, vous pourrez facilement présenter votre candidature pour remplir un rôle qui correspond à vos champs d’intérêt.

Le portail en ligne de Bénévoles Ottawa vous permet de faire vos recherches en filtrant les possibilités qui sont compatibles avec vos champs d’intérêt, vos compétences, votre disponibilité, le groupe que vous souhaitez aider, la région où vous souhaitez intervenir, vos préférences linguistiques et le type de possibilités recherchées, par exemple parmi les offres qui conviennent le mieux aux jeunes (de 11 à 13 ans), aux élèves du secondaire (de 14 à 18 ans), aux nouveaux arrivants au Canada, aux adultes, aux familles, aux groupes, aux personnes handicapées ou ayant un problème de santé et aux personnes âgées.

Selon les données les plus récentes de Statistique Canada, si les jeunes Canadiens sont plus susceptibles de s’impliquer comme bénévoles, leurs homologues plus âgés, pour leur part, consacrent davantage d’heures à leurs activités de bénévolat.

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La génération qui donne

En septembre 2021, Bénévoles Ottawa a lancé le programme Génération don à l’intention des jeunes. En plus d’aider les élèves du secondaire à faire leurs heures de service communautaire obligatoires et à comprendre le sens et l’importance du bénévolat, ce programme leur inculque pour toujours une habitude qui enrichira leur vie.

« Les bénéfices que les jeunes peuvent tirer des activités de bénévolat ne se limitent pas à remplir une condition exigée pour obtenir leur diplôme, explique Christine Trauttmansdorff. Les jeunes bénévoles peuvent ainsi acquérir une expérience de travail, nouer des liens avec d’autres jeunes qui s’intéressent aux mêmes causes qu’eux et obtenir des références. »

Isabelle, étudiante bénévole, est catégorique : « À tous ceux qui envisagent de faire du bénévolat : faites-le à mille pour cent; c’est un sentiment tellement formidable de savoir que vous avez la chance, l’honneur d’aider quelqu'un et de répandre le bonheur. »

Comme l’enseigne le bénévolat, vous n’êtes peut-être qu’une personne dans le monde, mais vous pourriez être le monde entier pour une autre personne. Même si vous ne connaîtrez sans doute jamais vraiment la profonde incidence de vos activités de bénévolat sur la vie des autres, il demeure important de vous impliquer.

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Redonner à la communauté

Bénévoles Ottawa procure de nombreux avantages aux organismes qui sont à la recherche de bénévoles, entre autres l’affichage illimité de leurs besoins en matière de bénévolat, l’accès à plus de 7 000 bénévoles et un prix réduit pour la participation aux ateliers.

De plus, par l’entremise de son programme VO Connect, Bénévoles Ottawa offre aux entreprises et aux organismes gouvernementaux la possibilité de s’associer avec des organisations sans but lucratif pour avoir une grande incidence dans la communauté, tout en participant à un large éventail d’activités de bénévolat propres à renforcer l’esprit d’équipe.

« Les bénévoles représentent le genre de détermination tranquille et d’héroïsme qui inspire les autres à agir », affirme Geoff Simpson, dirigeant principal des finances à Hydro Ottawa et parrain du comité de charité de l’entreprise.

À Hydro Ottawa, nous savons qu’il n’est pas toujours facile de trouver le temps de redonner à la société entre les obligations familiales et professionnelles, mais de nombreux membres de notre personnel y parviennent. C’est pourquoi, en plus de faire elle-même des dons, notre entreprise offre à tous les employés une journée de congé payé par an pour faire du bénévolat auprès d’une organisation ou d’un organisme de bienfaisance qui cadre avec notre Programme d’investissement communautaire. Ce programme est axé sur l’éducation et le renforcement des capacités, sur l’énergie renouvelable, l’efficacité énergétique et les économies d’énergie ainsi que sur la santé, la sécurité et le mieux-être.

Comme l’a si bien dit Winston Churchill, ancien premier ministre britannique, « nous gagnons notre vie avec ce que nous recevons, mais nous lui donnons un sens avec ce que nous offrons ».

Gens d’Ottawa, qu’allez-vous offrir en 2023?
 

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